L'iceman peut-il nous dire quelque chose sur le régime le plus sain?

L'iceman peut-il nous dire quelque chose sur le régime le plus sain?

Le "Iceman" ou "Ötzi" fait référence à un individu dont la momie a été découverte il y a des années sur 10 dans les glaciers des Ötztal, une chaîne de montagnes située dans les Alpes centrales entre l'Autriche et l'Italie. Son corps bien conservé a été stocké dans une chambre froide du musée archéologique de Bolzano, en Italie, et est probablement l’individu le plus étudié de la période néolithique.

Le contenu de l'estomac de cet individu peut-il révéler quelque chose au sujet du régime alimentaire préféré des personnes qui passent d'un mode de chasseur-cueilleur à un mode de vie agraire et des avantages pour la santé associés?

Pour répondre à cette question, les enquêteurs ont examiné le contenu stomacal de cette momie européenne de glacier vieille de X ans, qui, selon les dernières études médico-légales, a été tuée par une flèche peu après avoir savouré son dernier repas. L’étude a révélé que l’Iceman avait une proportion de graisses remarquablement élevée dans son alimentation, complétée par de la viande sauvage fraîche ou séchée et des grains anciens. Une étude antérieure avait montré que la composition microbienne intestinale de l’Iceman était plus proche des microbiomes des sociétés agraires (et des primates), suggérant un régime à base de plantes avec une gâterie occasionnelle de gibier sauvage.

Avons-nous des preuves des avantages pour la santé de cet ancien régime? Les enquêteurs ont été surpris par la grande quantité de graisse animale trouvée dans l'estomac de la personne. Les enquêteurs ont demandé: "At-il chargé de viande grasse pour satisfaire les besoins caloriques de l’itinérance dans l’environnement alpin extrême dans lequel il vivait et où il a été trouvé à 3,210m au-dessus du niveau de la mer?" la graisse tissulaire présente une forte corrélation avec un risque accru de maladie coronarienne. Il a été prouvé par tomodensitométrie de l’Iceman qu’il avait des calcifications majeures de ses principaux vaisseaux sanguins, avec une maladie athérosclérotique avancée, une découverte surprenante chez un individu qui avait probablement des entraînements vigoureux et réguliers dans les montagnes de son jardin. Il était dans ses 40s, l’espérance de vie moyenne des gens de son époque, la moitié de notre espérance de vie actuelle.

De toute évidence, l'étude ne fournit qu'un aperçu des habitudes alimentaires de cette époque et nous en dit peu sur la consommation moyenne de différents types d'aliments et sur la proportion relative de glucides, de protéines et de graisses. Cependant, compte tenu de la présence de grains et de glucides dans son estomac et de la composition de son microbiome intestinal, l'Iceman n'adhérait certainement pas à un régime paléo strict.

Même si de nombreux autres facteurs sont manifestement en jeu, il est surprenant de constater que l’alimentation nord-américaine souvent décriée, associée à notre mode de vie sédentaire, présente de bien meilleurs effets sur la santé que nos ancêtres néolithiques. la santé bénéficie de régimes alimentaires anciens riches en viande et en graisses animales.

Maixner F et al. Le dernier repas des Iceman était composé de graisse, de viande sauvage et de céréales. Biologie actuelle 28: 2348-55, 2018